Agrigente

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Agrigente, « La plus belle parmi les villes mortelles » comme l’appelait Pindare, réunit de façon remarquable les ingrédients de base qui font la beauté de l’île : l’histoire, la mer et la nature.

A l’époque elle faisait partie des centres qui dominaient la Méditerranée, actuellement elle est le chef-lieu d’une province dont le territoire occupe la partie centre méridionale de l’île. La ville est située sur une colline à 230 m au-dessus du niveau de la mer et jouit autour d’elle d’une vue splendide sur les vertes collines, tachées des couleurs des amandiers et des oliviers et qui s’estompent vers la côte basse et sablonneuse.
 

Agrigento Agrigento Agrigento-San Gerlando
 

Le centre historique, traversé par la Via Atenea, l’ancienne artère principale, est un labyrinthe tortueux qui rappelle les villes de l’Afrique du Nord. Mais Agrigente comme tant de villes siciliennes, est une mosaïque d’éléments grecs, romains, arabes et normands. La meilleure façon de se plonger dans ce mélange de cultures est de parcourir ses ruelles, ses cours et de s’attarder sur ses places.
Vous traverserez des siècles d’histoire, vous verrez des palais élégants et des églises évocatrices, gardiennes solides de trésors cachés qu’elles soient de fastueuses chapelles ou des cloîtres silencieux.
Parmi les nombreux édifices religieux citons la Cathédrale de San Gerlando, l’abbaye du Santo Spirito et son cloître merveilleux, l’église baroque de San Lorenzo.
 

Agrigento-Valle Templi Agrigento-Eraclea Agrigento-Porto Palo
 

Agrigente est connue également comme la ville des temples à cause des imposants monuments doriques parsemés dans la renommée Vallée. Déclarée en 1997, Patrimoine de Humanité par l’Unesco, la Vallée des Temples est sans aucun doute le témoignage le plus éloquent de la présence des Grecs en Sicile.
Dans la municipalité de Cattolica Eraclea nous trouverons un autre site archéologique important qui accueille les ruines de l’ancienne ville grecque Eraclea Minoa.

L’arrière-pays renferme de nombreux trésors mais la côte également fait partie des charmes les plus appréciés de l’île, parfaite pour des vacances à la mer. La blancheur immaculée et spectaculaire de la Scala dei Turchi en est le symbole mais ne manquez pas les plages de Porto Palo, San Leone et Eraclea Minoa.
Cette dernière est enchâssée dans la Réserve Naturelle de Torre Salsa, zone protégée par le WWF qui protège ainsi un des rares exemples d’une zone de dunes qui a survécu en Sicile.
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