Catane

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Chef-lieu de la province du même nom, Catane est une des 15 villes métropolitaines d’Italie et se trouve au milieu de la côte orientale de la Sicile, aux pieds de l'Etna, le plus haut volcan d'Europe.
Au cours de son histoire, la ville a été détruite plusieurs fois par des éruptions et des tremblements de terre, dont celui de 1693. Après celui-ci, la ville fut reconstruite en style baroque ce qui lui valut son inscription au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, avec les communes de Val di Noto.
 
Le territoire qui l’entoure est très varié : zone montagneuse près de l’Etna, zone de plaines au sud de la ville; intérêt naturaliste du Parc de l’Etna et de l’Oasis du Simeto, le fleuve le plus important de l’île qui se jette dans la mer au sud de la ville.
 

Catania-Etna Catania-Oasi Simeto Catania-Monastero Benedettini


A l’origine, Catane fut un lieu d’établissement sicule sur les collines, qui abritent aujourd’hui le Monastère des Bénédictins. Comme de nombreuses villes siciliennes, la ville porte les marques des dominations subies au cours de l’histoire et doit son charme à la cohabitation éclectique des traces grecques, romaines, normandes et aragonaises, jusqu’à l’exceptionnelle reconstruction en style baroque tardif

Les nombreuses traces de la civilisation romaine témoignent de l’importance de la ville entre le IIème et IIIème siècle: le Théâtre Romain, l'Amphithéâtre, l'Odéon, un aqueduc, et les différents établissements thermaux et funéraires, dont certains font partie du Parc archéologique gréco-romain de Catane.

L'aspect le plus impressionnant de l’architecture de la ville est l’homogénéité du style baroque tardif, époque où ont été reconstruits les églises, les palais, les portes et les fontaines. Pour en saisir toute la beauté nous vous conseillons de parcourir la via Etnea, la rue la plus importante du centre historique et lieu mondain, créée afin de relier la Piazza del Duomo (place du Dôme) à l'Etna.

 

Catania-Parco Archeologico Catania-Piazza Duomo Catania-Riviera Ciclopi


L’Etna par son activité millénaire a façonné un littoral très caractéristique, des galets noirs de Praiola et San Giovanni Li Cuti, à la spectaculaire Riviera dei Ciclopi. La plage la plus appréciée des habitants de Catane est la Playa, longue plage aménagée au sud de la ville.

Mais il n’y a pas que l’Etna, l’architecture baroque et les plages: parmi les principales attractions de la ville à ne pas manquer durant les vacances à Catane, il y a sûrement la vie nocturne qui en fait une des villes les plus trépidantes d’Europe. Il ne faut pas manquer le spectacle des places du centre historique particulièrement animées en période estivale.

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